Vellibia Ertola


TS 13 traces

Traces of the past are everywhere around us – whether they are from millions or billions of years ago or from last week.

Some of these traces are stored in museums, artefacts of times gone by.  Few have touched me as much as this tombstone of a little girl called Vellibia Ertola (which we saw in “Chesters Roman Fort and Museum”, built on the site of Cilurnum, a Roman fort that was part of Hadrian’s Wall in Northumberland).  On her tombstone she is depicted holding a ball, and the inscription below reads: “she lived most happily for four years and sixty days”.

Ancient civilisations are usually depicted as cultures of adults. When children are mentioned at all it is mostly in their capacity as offspring, descendants, heirs.  But here we see love shining through the grief that built an expensive tomb, a love that is so tangible because it shows an actual four-year-old with a toy and whose happy life is remembered, every single day of it.

For me, this created a unique connection with these parents of almost 2000 years ago which I never felt for any Roman soldier, politician, merchant, slave, even poet.


Überall um uns sehen wir Spuren vergangener Zeiten – manche Millionen oder gar Milliarden Jahre alt, manche von letzter Woche.

Manche dieser Spuren werden in Museen aufbewahrt, Gegenstände aus vergangenen Zeiten.  Selten hat mich etwas mehr berührt als dieser Grabstein eines kleinen Mädchens namens Villibia Ertola (in “Chesters Roman Fort and Museum”, erbaut an der Stätte des römischen Kastells Cilurnum am Hadrianswall in Northumberland).  Auf ihrem Grabstein sieht man das Bild eines kleinen Mädchens mit einem Ball in der Hand und die Inschrift darunter lautet: „sie lebte höchst glücklich vier Jahre und sechzig Tage lang“.

Alte Zivilisationen werden normalerweise als Kulturen von Erwachsenen dargestellt.  Wenn Kinder überhaupt erwähnt werden, so hauptsächlich in ihrer Eigenschaft als Abkömmlinge, Nachfahren, Erben.  Aber hier scheint Liebe durch die Trauer, die ein teures Grabmal baute, eine Liebe, die so greifbar ist, weil sie ein richtiges vierjähriges Kind mit einem Spielzeug zeigt, an dessen glückliches Leben erinnert wird, an jeden einzelnen Tag davon.

Für mich erzeugt dies eine einzigartige Verbindung mit diesen Eltern von vor fast 2000 Jahren, die ich nie für einen römischen Soldaten, Politiker, Händler, Sklave, selbst Dichter gefühlt habe.

jupiter najnajnoviji


3 thoughts on “Vellibia Ertola

  1. I have never seen a post as touching as this going so far back into the past. I really appreciate it, and I will try to look it up when I am in the area. Thank you so much for telling the story that goes with this indelible (I hope for a long time) trace.

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  2. Poor little scrap! I haven’t been up to Chesters for a long time but it’s not all that far away from me. There’s a Roman cavalry event on there this weekend that I would have liked to go to, but my husband’s too busy. 🙂

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